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ICONOS Y LEYENDAS

Hay personas que, a través de su profesión u oficio, han dejado su huella tanto en su país como en el mundo, desbordado las fronteras de sus intereses particulares y regionales. Su lucidez y sentido de innovación, creatividad y futuro nos han marcado, y por eso todos los recordamos. Son nuestros Iconos y Leyendas.

Iconos y Leyendas 2016

Dr. Salomón Hakim

Icono

El cerebro humano es la última frontera de la medicina y cada vez más se profundiza el conocimiento sobre nuestro centro de comandos, incluyendo a los padecimientos y condiciones que -como órgano del cuerpo- puede registrar. Uno de ellos es el síndrome de hidrocefalia con presión normal, que se caracteriza por una acumulación de líquido cerebral sin que aumente la presión, que suele afectar principalmente a personas adultas. Si hoy día la medicina contemporánea puede diagnosticarlo y establecer un tratamiento se lo debemos al doctor Salomón Hakim, quien lo describió. Por esto es llamado Síndrome de Hakim. Nacido en Barranquilla, Colombia, se graduó de Médico en la Universidad Nacional de Bogotá. Viajó a Estados Unidos, para especializarse en neurocirugía en la Clínica Lahey y el Massachusetts General Hospital de Boston. Salomón no solo ayudó a descubrir este frecuentemente malentendido síndrome, sino que diseñó una válvula que ayudase a aliviarlo, lo cual le abrió las puertas de la historia de la neurociencia. Instalada bajo la piel detrás de la oreja mediante cirugía, la función de la válvula es dejar pasar el excedente de líquido cerebral hacia el tórax o el abdomen en pacientes con hidrocefalia. Otras investigaciones las dirigió a nuevas teorías sobre la dinámica del líquido en el cerebro y demencias seniles tratables. Más de 28 patentes sobre diferentes inventos, fruto de sus investigaciones en ingeniería biomédica, son también parte de su legado, que llena de orgullo a su Colombia natal y a toda América Latina. salomon-hakim-iconos-y-leyendas-web  

Idelisa Bonelly de Calventi

El mar es el inicio de toda la creación. Durante siglos, los seres humanos hemos encontrado en su inmensidad una fuente de vida, inspiración y desarrollo. Para la bióloga marina Idelissa Bonelly, vivir desde su infancia en zonas costeras le hizo verlo como un desafío, “una incógnita que quería desentrañar”. Esta admiración y curiosidad desde temprana edad por los misterios que escondía el mar bajo su superficie la motivó a cruzar las fronteras de su media isla en el centro del Caribe a estudiar biología marina en la New York University, en donde obtuvo un master en tal disciplina. A su regreso al país que la vio nacer, en el año de 1962 se convirtió en la pionera en el desarrollo de las ciencias marinas en el país, incorporándose a la Universidad Autónoma de Santo Domingo con el propósito de crear las bases para un centro de investigaciones de biología marina. Así, junto a científicos de distintas disciplinas no necesariamente vinculadas a la biología nació el Centro de Investigaciones de la Biología Marina (CIBIMA). En esa oportunidad, Idelisa logró combinar los distintos saberes ante la inexistencia de un personal especializado en estudios marinos, dando conjuntamente los pasos hacia la implementación de la carrera de biología marina en el país. Las investigaciones de Bonelly de Calventi al frente de CIBIMA siempre estuvieron relacionadas con la valorización de los ecosistemas marinos, arrecifes, manglares, praderas de yerbas marinas y la biodiversidad marina. Así como la curiosidad genera conocimiento, sus investigaciones sobre el ecosistema marítimo –junto a un gran equipo de especialistas- han generado descubrimientos como los efectos antimicrobianos de la Ascidia nigra, el uso potencial de las algas verdes de República Dominicana o las propiedades antibióticas del Chiton squamosus, entre otros. Su preocupación por la conservación de la fauna marina la llevó a encabezar, junto a otras instituciones locales e internacionales, una lucha por la protección de las ballenas jorobadas que llegaban a aguas dominicanas a reproducirse y alimentarse. De esta manera es que, en 1986, se declara el Banco de la Plata como “Santuario Nacional” siendo este el primero de su clase en toda la región Atlántica Norte y la más importante área protegida para las ballenas jorobadas, delfines, manatíes y otras especies en peligro de extinción. Por este esfuerzo, recibió en 1995 el Premio Global 500 del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Hoy día, Bonelly de Calventi es considerada “madre de la conservación marina en el Caribe”. Así la proclamó la cadena británica BBC en un reportaje sobre mujeres de ciencia en América Latina. Pero no ha sido fácil, confiesa: “La poca valoración a la investigación en ciencias naturales como herramienta fundamental al desarrollo fue una barrera difícil de vencer. Perseverar en el trabajo científico, ser fiel a tus principios y un estricto código ético profesional hasta lograr las metas, han sido las guías para vencer obstáculos”.  il-idelisa-bonelly

Dr. Jacinto Convit

(1913-2014)
“La profesión médica no es una profesión para dedicarse única y exclusivamente a producir dinero, a tener alegrías en la vida. el que la abraza tiene que tener el convencimiento de que él es un servidor público y en uno de los aspectos más importantes de la sociedad, que es la salud”.
La primera referencia escrita de la enfermedad de Hansen (o en español llano: lepra) se remonta al año 600 antes de Cristo, siendo ya conocida por las antiguas civilizaciones. La bacteria Mycobacterium leprae no fue –en cambio- descubierta hasta 1874 por el médico noruego Gerhard Armauer Hansen, por lo cual lleva su apellido la enfermedad en el mundo científico. De no ser tratada, puede causar lesiones progresivas y permanentes en la piel, nervios, extremidades y ojos. A lo largo de la humanidad siempre ha cargado con prejuicios sociales muy arraigados. Recordemos el pasaje bíblico de los doce leprosos en el Nuevo Testamento, el cual es uno de tantos episodios dentro de la Biblia. Su eliminación mundial se alcanzó, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud, en el año 2000. ¿Qué significó esto? Que a la actualidad, la tasa de prevalencia mundial es de menos de un caso por cada 10 mil habitantes en el mundo. En los últimos 20 años el tratamiento multimedicamentoso ofrecido por la OMS ha conseguido curar a cerca de 16 millones de pacientes. Si hoy día podemos hablar de resultados positivos, es gracias a gente como Jacinto Convit, médico y científico venezolano, que desarrolló una vacuna contra esta enfermedad infecciosa crónica. Se doctoró en Ciencias Médicas en la Universidad Central de Venezuela. Hacia 1937 se incorpora al leprocomio de Cabo Blanco, siendo testigo de primera línea de la marginación de los pacientes, que eran encadenados y custodiados por autoridades policiales. Todo esto definiría su carácter humano, quien ante tal maltrato, exigió a los guardias un mejor proceder con los enfermos. Convit inoculó el bacilo de la lepra en armadillos de la familia Dasypodidae y obtuvo el Mycobacterium leprae, que mezclado con la BCG (la harto conocida vacuna de la tuberculosis), produjo la inmunización. Este notable aporte a la ciencia médica, le valió el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica de 1987, además de una postulación el año siguiente al Premio Nobel de Medicina. Su carrera y proyección a nivel internacional es amplia. El Instituto de Bio Medicina recibe becarios enviados por la OMS/OPS provenientes de América, África y Asia. En 1971 Convit fue nombrado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) Director del Centro Cooperativo para el estudio Histológico y Clasificación de la Lepra, dirección que continuó desempeñando, hasta antes de su fallecimiento. Además de sus investigaciones en enfermedades infecciosas y parasitarias, Convit desarrolló en sus últimos años de vida, investigaciones en el establecimiento de procedimientos de inmunoterapia en la patología del Cáncer. Una carrera de toda una vida le ha sido merecedor de múltiples homenajes, premios y reconocimientos. Uno de ellos, resume la gratitud que por Convit siente su lar natal: "por ser maestro en el campo de la ciencia, orgullo de la medicina venezolana, por su hermosa carrera en la investigación científica y en la docencia, especialmente por haber demostrado su profundo amor hacia el ser humano". En el año 2013 los diputados de la Asamblea Nacional venezolana aprobaron por primera vez un proyecto de reconocimiento a sus trabajos, con motivo del centenario de su nacimiento y por su obra, que incluye sus logros científicos a favor de la salud del pueblo venezolano y del mundo, por su dedicación al ejercicio de la medicina sin fines lucrativos y de enriquecimiento personal. il-jacinto-convit

Iconos y Leyendas 2014

Dr. Franklin Chang

Dr. Franklin Chang

Primer astronauta latinoamericano y creador del motor a plasma VASIMR®

Biografía

Hasta su retiro en julio de 2005, Franklin Chang-Díaz ha sido astronauta y físico nacido en San José, Costa Rica, en 1950, aunque nacionalizado estadounidense desde 1977. Su apellido nos suena a personaje de película de artes marciales porque Chang es de ascendencia china. Cuando estuvo a punto de concluir la secundaria, sus padres le enviaron a Estados Unidos con sólo 50 dólares en el bolsillo. Su película, lejos de ser de artes marciales, podría haberse titulado “Un costarricense perdido en América”. Pero Chang no permitió que el destino eligiera por él, se graduó y luego ingresó en la Universidad de Connecticut, donde obtuvo el título de Ingeniería Mecánica en 1973. Finalmente, obtuvo el doctorado en Física Aplicada de Plasma. Porque la película que de verdad quería protagonizar Chang era 2001, Odisea del espacio o Apolo XIII. Porque ya de niño había construido él mismo su cohete espacial, una nave hecha de cajas de cartón, con sillas por dentro y su propia radio. En 1980, su sueño se hizo realidad y fue uno de los 19 elegidos entre 3,000 candidatos para ingresar en la NASA. “Houston, tenemos un problema”, ya no fue para Chang una frase que sólo escuchaba en la televisión.

Primer astronauta latinoamericano y creador del motor a plasma VASIMR®

Chang ostenta el honor de haber sido el primer astronauta latinoamericano de la NASA, el tercer no norteamericano del hemisferio occidental en viajar al espacio, y uno de los hombres con más misiones y horas espaciales a sus espaldas de la historia: concretamente 1.600 horas de vuelo, incluyendo 1.500 horas en aeronaves de propulsión a chorro. El primer viaje espacial de Chang fue en 1986, 6 años después de que fuese seleccionado candidato a astronauta por la NASA. Su misión fue la STS-61-C del transbordador Columbia; duró 6 días y consistió en participar en el despliegue del satélite SATCOM KU y realizar diversos experimentos de laboratorio. Chang, entonces, ya pudo sentirse como esa clase de héroe al que se le da la bienvenida a su regreso con un desfile típico hasta Broadway, como Lindbergh. Después de realizar otras misiones más (7 en total), Chang participó en una de las más ambiciosas: la STS-111 (2002), en la que efectuó 3 caminatas espaciales que duraron 16 horas como parte de la construcción de esa mini-ciudad orbital llamada Estación Espacial Internacional.   EL PLANETA ROJO ¿MÁS CERCA QUE NUNCA? El doctor Chang está desarrollando un motor-cohete con propulsión VASIMR® (Motor de Magnetoplasma de Impulso Específico Variable), un nuevo motor espacial de su invención. Hasta ahora, la propulsión de los cohetes ha sido siempre de origen químico (también los que lanzamos en las festividades), pero este tipo de cohetes son muy lentos en realidad. La nueva propulsión de Chang se basa en el plasma, que es el cuarto estado de la materia, la misma de la que están hechos el Sol y las estrellas, y que permitirá desplazarse a los astronautas a una velocidad 10 veces superior a la actual. El plasma se obtiene al llevar un gas a temperaturas superiores a los 50,000 grados Celsius. La intención de Chang es obtener una propulsión eficaz para futuras misiones humanas a Marte que, dentro de unos años, permita hacer un viaje que dure como máximo 1 mes. Porque Chang no tenía suficiente con llegar al espacio: también pretende que el hombre alcance otros planetas. “El ser humano que va a pisar el suelo marciano ya ha nacido”.   SU LEGADO. Chang continúa luchando día a día para promover la ciencia, la tecnología y la educación en todo el mundo, en particular en Latinoamérica. Recientemente, publicó su primer libro, Los primeros años, que es la primera parte de una trilogía donde explicará sus experiencias y cómo realizó sus sueños. Un libro que quizá inspire a muchos niños que se sienten atraídos por el espacio cuando se tumban en el campo a contemplar las estrellas. El nombre de Chang suena en cada rincón de Costa Rica y lo seguirá haciendo por siempre, como los héroes de las películas de ciencia ficción. La película que él quiso protagonizar siempre.   PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS.
  • Medalla de la Libertad otorgada por el Gobierno de los EE.UU. (1986).
  • Medalla al Servicio Distinguido de la NASA (4 veces).
  • Doctorados Honoríficos de varias universidades.
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Dra. María Otero

Dra. María Otero

Destacada por su labor en las microfinanzas

Biografía

En el 2005, Newsweek la nombró como una de las 20 mujeres más influyentes de Estados Unidos; en 2007 la revista Hispanic Business la eligió una de las “mujeres de elite”. En el 2011 la revista Poder y Negocios la seleccionó como una de las 100 personalidades latinas más influyentes en los negocios y la política de Estados Unidos. La Dra. María Otero nació en La Paz, Bolivia y es una voz destacada en las micro finanzas, los temas de la mujer y la mitigación de la pobreza. Ostenta una maestría en literatura de la Universidad de Maryland, una maestría en relaciones internacionales de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados Johns Hopkins, en Washington, DC, y un doctorado honoris causa en Humanidades del Dartmouth College.  

Destacada por su labor en las microfinanzas

ACCIÓN INTERNACIONAL. Fue presidente y directora ejecutiva de ACCION International, una empresa pionera y líder en el trabajo de micro financiación en 25 países de todo el mundo. Bajo su dirección la red de ACCION de instituciones de micro finanzas amplió su alcance de servicio a más de 3,7 millones de personas, a través de una cartera combinada que creció de 274 millones de dólares a casi US $ 3,6 mil millones. La Dra. Otero se convirtió en la primera latina de la historia en ocupar el cargo de Subsecretaria de Estado para la Democracia y Asuntos Globales, en el Departamento de Estado de los Estados Unidos. A su vez, al asumir dicho cargo durante el primer período de la Presidencia de Barack Obama, se constituyó en la latinoamericana de mayor rango en ese momento. PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS. Entre los premios y reconocimientos que ha recibido María Otero está el nombramiento de la revista Newsweek en octubre de 2005 como una de las 20 mujeres más influyentes en los Estados Unidos; la revista Hispanic Business la nombró una de las “Mujeres de Élite de 2007”; recibió el reconocimiento de la Universidad Notre Dame por Servicio Distinguido en Latinoamérica, y fue distinguida con la Medalla de Honor de la Isla Ellis. ficha-maria-otero  

Dr. Luis Miramontes

Dr. Luis Miramontes

Descubrió un ingrediente anovulatorio al aislar cristales de noretisterona

 

Biografía

El mexicano Luis Ernesto Miramontes Cárdenas (1925-2004) fue el inventor del primer anticonceptivo oral en 1951, cuando sólo contaba con 25 años. Y es que, desde temprana edad, Miramontes mostró una notable habilidad para la experimentación química. En su tercer año de la carrera de Química en la UNAM, como si Miramontes fuera una especie de estrella del fútbol, fue reclutado por el doctor Sandoval Landázuri, uno de sus maestros de prácticas de laboratorio, para que colaborase a su lado en el Instituto de Química. En aquella época, se experimentaba para surtir la demanda de los pacientes con insuficiencia hormonal. Algunas de estas hormonas se fabricaban entonces con ingredientes que salían de lugares tan extraños como de ovarios de cerda (en el caso de la progesterona), de testículos de toro (testosterona) o de la orina de caballo (esterota). El procedimiento, además de parecerse sospechosamente al que pudieran emplear unos brujos medievales, también era muy costoso y poco eficiente. De modo que había que buscar alternativas mejores para sintetizar hormonas. Y allí estaba Miramontes, entre otros, para conseguirlo.

Descubrió un ingrediente anovulatorio al aislar cristales de noretisterona

COMO LO HIZO Gracias al apoyo de Syntex, el laboratorio fundado por Russell Marker, quien puso a su disposición la tecnología de punta necesaria para producir hormonas a partir de sustancias primas abundantes. No es de extrañar esta postura visionaria por parte de Syntex si tenemos en cuenta que su fundador mostraba una extravagancia propia de los genios: los artículos que publicaba los firmaba invariablemente junto a la muchacha que limpiaba el laboratorio. En realidad, Miramontes buscaba un fármaco antiabortivo, pero por casualidad aisló unos cristales de un compuesto que resultó ser antiovulatorio. Partiendo de su descubrimiento, fue el doctor Greogory Pincus quien desarrolló finalmente la píldora anticonceptiva. Una píldora a la que llamaron Enovid y que fue probada primero en animales, como conejos, perros y gorilas, y después en miles de mujeres de Puerto Rico, Haití y Estados Unidos. La Food and Drug Administration terminó por aprobarla en 1960. ¿CÓMO FUNCIONA? Gracias a la noretisterona. Si has conseguido deletrearlo, enhorabuena. Miramontes no sólo sabía deletrear este compuesto, sino que descubrió que interrumpía la maquinaria reproductiva de la mujer. Por eso se convirtió en el principio activo de la píldora anticonceptiva. Cuando una mujer se toma una de estas píldoras, le está diciendo a su cerebro que el cuerpo ya no necesita más hormonas para que los ovarios generen óvulos, rompiéndose así el ciclo reproductivo de cada mes. La píldora fue denominada en 3 ocasiones como uno de los inventos más importantes de los últimos 2,000 años. Y es que su nivel de efectividad es del 99%, y hoy en día los efectos secundarios indeseados prácticamente no se producen, lo cual ha llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a sostener que los anticonceptivos orales pueden tomarse de por vida, sin interrupciones. ficha-luis-miramontes

Dra. Julieta Norma Fierro

Dra. Julieta Norma Fierro

Divulgación de la ciencia para educar

Biografía

Nació en Ciudad de México el 24 de febrero de 1948, es astrónoma y divulgadora científica. Realizó una serie de televisión titulada «Más allá de las estrellas», premiada en México en 1998. Fue directora general de Divulgación de la Ciencia de la Universidad Autónoma de México (UNAM) desde el año 2000 hasta 2004. Fue elegida miembro de número de la Academia Mexicana de la Lengua el 24 de julio de 2003. A la pregunta ¿a qué se dedica? Suele contestar: “a la divulgación de la ciencia”. Para esto es necesario saber y disfrutar de la ciencia. Desde pequeña se recreaba con los números en su mente y le apasionaba escuchar a su padre hablar sobre la naturaleza. Estudió Física en la UNAM y luego una maestría en Astrofísica. Actualmente es investigadora titular del Instituto de Astronomía en dicha universidad. Ha sido profesora universitaria desde hace 40 años. Ha participado en diplomados y en series de televisión para educación remota; fue Presidenta de la Academia Mexicana de Profesores de Ciencias Naturales y de la Comisión de Educación de la Unión Astronómica Internacional. Miembro de la mesa directiva de la Sociedad Astronómica del Pacífico, que se ocupa de difundir la ciencia para mejorar la educación. También es miembro de la Sociedad Mexicana de Física, Sociedad Mexicana de Divulgación de la Ciencia y Técnica y de la Sociedad de Astrobiología. Le encanta leer, pensar, enseñar, crear y comprender. Su ocupación principal es la divulgación de la ciencia y cree firmemente que hay que utilizar los medios para difundirla. Escribió parte de un libro de geografía para secundaria y uno para profesores de pre escolar. Trece de sus libros forman parte de las bibliotecas de aula. Ha escrito unos 40 libros y decenas de artículos a todos los niveles publicados en varios periódicos reconocidos de México. Disfruta mucho de participar en programas de radio leyendo sobre ciencias y conversando sobre lo que le gusta; ha participado como invitada en programas de televisión y ha grabado cientos de cápsulas sobre ciencias. Disfruta mucho dictar conferencias porque hace demostraciones en sus intervenciones y por las sesiones de preguntas y respuestas. Considera esta una forma estupenda de divulgar la ciencia.

Divulgación de la ciencia para educar.

Julieta Ferro es una abanderada de la difusión de la ciencia a escala masiva en América Latina, particularmente en su México natal. Ha dedicado toda su vida a masificar el mensaje de que la ciencia es el motor del desarrollo a través de sus más de 40 obras publicadas –incluida una en lengua maya- y sus programas de televisión, deviniendo en un auténtico megáfono para acercar la ciencia a la gente, y la gente a la ciencia. Esta filosofía y accionar son afines con la de nuestra propia organización. ficha-julieta-ferro

José Antonio Abreu

José Antonio Abreu

“El Sistema” un método de educación juvenil innovador a través de la música

Biografía

Nació en Valera, Venezuela, el 7 de mayo de 1939. Tiene los títulos de Profesor Ejecutante, Maestro Compositor y Director de Orquesta. Estudió música con Doralisa Jiménez de Medina, en Barquisimeto. Más tarde, asistió a la Academia de Declamación Musical de Caracas, donde estudió piano con Moisés Moleiro, el órgano y el clavecin con Evencio Castellanos y composición con Vicente Emilio Sojo. Además de ser compositor, pianista, clavecinista y organista, el Dr. Abreu es Economista (Summa Cum Laude) y posee un Doctorado Honoris Causa en Economía. Considera esta una forma estupenda de divulgar la ciencia.

“El Sistema” un método de educación juvenil innovador a través de la música.

Fundó y dirigió la Orquesta Sinfónica Simón Bolívar, la Orquesta Sinfónica Nacional Juvenil y la Fundación del Estado para el Sistema Nacional de Orquestas Infantiles y Juveniles, una red de orquestas infantiles, juveniles y coros que involucra cerca de 250 mil jóvenes músicos. Estos utilizan la educación musical para el desarrollo comunitario, la integración social y la solidaridad, que tiene su máxima expresión en la Orquesta Sinfónica de la Juventud Venezolana Simón Bolívar. Este sistema ha sido modelo para otros países de Latinoamérica y el Caribe y ha sido merecedor de reconocimientos nacionales e internacionales, entre los cuales destaca el Premio Príncipe de Asturias de las Artes 2008. Se rige por el principio de que “la música es un instrumento irremplazable para unir a las personas. José Antonio Abreu tiene el mérito de haber acercado la cultura al pueblo. Aún más, acercó el pueblo a la cultura. Ya son cerca de cien mil jóvenes que conforman sus orquestas y conocen el valor de la superación. El maestro Abréu enseñó a un grupo importante de venezolanos que no pueden conformarse con ser mediocres si pueden ser excelentes; que los éxitos en la vida se consiguen con esfuerzo y constancia, por lo que no deben temer a la exigencia y al trabajo duro. Todo eso da frutos.   PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS.
  • Galardonado con el famoso Premio Internacional de Música IMC-UNESCO (1993).
  • Designado Embajador de Buena Voluntad por la UNESCO (1998).
  • Honrado con un premio Right Livelihood Award (2001).
  • Galardonado con el World Culture Open Creative Arts Award (2004).
  • Orden del Sol Naciente, Gran Cordón en Japón (2007).
  • Premio Glenn Gould en Canadá (2008).
  • Premio Internacional Puccini en Italia (2008).
  • Premio Príncipe de Asturias de las Artes (2008).
  • Premio Cristal del Foro Económico Mundial (2009)
  • Premio TED, que consiste en 100.000 dólares (2009).
  • Galardonado con el Polar Music Prize, otorgado por la Real Academia Sueca de Música (2009).
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Dra. Susana López Charretón

Dra. Susana López Charretón

Responsable de la identificación del modo de acción del rotavirus, que cada año es responsable de la muerte de 600 mil niños

Biografía

Nació el 19 de junio 1957 en la Ciudad de México y actualmente reside en Cuernavaca, Morelos. Tiene grados de licenciatura (1980), maestría (1983) y doctorado (1986) en investigación biomédica básica, todos obtenidos con mención honorífica en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Es una prominente viróloga, especializada en rotavirus y divulgadora de temas virológicos. Junto con su esposo recibió el Premio de Microbiología Carlos J. Finlay, que le otorgó la UNESCO en 2001. Además, en 2012 recibió el Premio L´Oréal-UNESCO “La Mujer en la Ciencia 2012” por su trabajo de investigación en el que identifica el modo de acción de los rotavirus. Desarrolló también actividades académicas en el Instituto de Biotecnología en la misma universidad.  

Responsable de la identificación del modo de acción del rotavirus, que cada año es responsable de la muerte de 600 mil niños.

Gracias a su labor (y la de unos 100 grupos de investigación en el mundo que trabajan con él) se conocen más detalles de ese agente. Uno de los hallazgos relevantes fue que los rotavirus tienen tres capas de proteína, pero carecen del envoltorio lipídico (material graso) externo que rodea a otras clases de virus, como los de la influenza. También se ha visto que sólo se replican en las células localizadas en la punta de las vellosidades del intestino delgado, pero no afectan a las demás en su trayecto. “Para infectar a las personas tiene que pasar por la boca, las mucosas, la piel, pero no infecta a ninguna de las células en esas zonas, sólo a las del intestino delgado. “Eso es muy particular y por eso hemos trabajado durante mucho tiempo para entender qué ve el virus en esa células y que no encuentra en otros lados”. El rotavirus es un organismo muy importante en el mundo, porque produce una infección común que ocasiona diarreas intensas en niños en edad maternal, desde el nacimiento hasta los cinco o seis años, y puede ocasionar la muerte por deshidratación. El trabajo de López Charretón –becaria internacional del Instituto Howard Hughes– se ha enfocado a estudiar cómo el rotavirus es capaz de reconocer a la célula que infecta, también indaga cómo se reproduce dentro de ella, cuáles son los mecanismos que utiliza y qué genes son importantes para que ocurra. “Los virus necesitan de la maquinaria celular para replicarse, por ello infectan a la célula y, eventualmente, la destruyen”. El enfoque que ha tenido es el de investigar el rotavirus en varios niveles, con estrategias de biología molecular, celular, de bioquímica y, más recientemente, de genómica. Junto con Carlos Arias, forma el grupo de rotavirus del IBt, uno de los más importantes de México.   PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS.
  • Le fue otorgado el premio TWAS en Biología en el 2008
  • Howard Hughes Medical Institute International Research Scholar
2005-2010 (2005).
  • Premio Bienal Funsalud en Enfermedades Gastrointestinales (NADRO) Fundación
Mexicana para la Salud (2002).
  • Premio Carlos J. Finlay de Microbiología UNESCO (2001).
  • Premio Bienal FUNSALUD en Infecciones
Gastrointestinales Fundación Mexicana para la Salud (2000)
.
  • Howard Hughes Medical Institute
International Research Scholar 2000-2005 (2000).
  • Premio de la Academia de la Investigación
Científica en el área de Ciencias Naturales (1993)
.
  • Medalla “Gabino Bareda”-UNAM, Doctorado (1988)
.
  • Beca Fogarty (VII-91 al VIII-92)
.
  • Estancia de Investigación en el Instituto Tecnológico de California, Pasadena, California, E.U.A. (1981-1983).
ficha-susana-lopez-charreton

Iconos y Leyendas 2011

Dr. Jorge Reynolds

Dr. Jorge Reynolds

Creador del marcapasos

Biografía

Jorge Reynolds Pombo (Bogotá, Colombia) es un ingeniero electrónico de la Universidad de Trinity College en Cambridge, Inglaterra, que siempre ha estado interesado en el corazón, aunque su especialidad académica lo alejara bastante de ello. Desde muy joven, Reynolds se sintió atraído por la relación que existe entre la electricidad y el corazón, pues para que el órgano vital funcione correctamente precisa de unos impulsos eléctricos que se generan en nuestro propio cuerpo. Al regresar de Inglaterra con su título de ingeniero electrónico, llegó a Colombia con 21 años y un puñado de ideas muy originales, inspirado por el hecho de que el cuerpo humano puede generar electricidad. ¿Podría entonces la electricidad externa hacer funcionar de nuevo un órgano biológico deteriorado? ¿Cómo podrían aplicarse de forma segura las prácticas del antiguo Egipto consistentes en usar anguilas eléctricas para desfibrilar el corazón, con descargas eléctricas de 850 voltios a un amperio? Cuando un ingeniero electrónico empezó a trabajar en el corazón, todo el mundo se rio. Medicina y electrónica eran entonces cosas separadas. “Nadie en Colombia sabía para qué servía un ingeniero electrónico; pensaban que tendría algo que ver con la bomba atómica y que debía saber arreglar planchas.” Pero Reynolds no se rindió.

Creador del marcapasos

¿QUÉ HIZO? Así, pues, el invento de Reynolds llegó a la comunidad médica como un salvavidas decisivo. Después de su relación con el doctor Albert Hyman y otros, primer constructor de un estimulador del corazón con manivela, que mantuvo con vida artificial a un perro durante 45 minutos, Reynolds desarrolló el primer marcapasos artificial con electrodos internos y unidad electrónica externa en 1958. El mismo le fue implantado a un hombre de más de 70 años de edad a fin de devolver la vitalidad a su corazón afectado. Era un sacerdote llamado Gerardo Flórez, quien había llegado a Bogotá desde Guayaquil, Ecuador, con la esperanza de sanar su afección cardiaca. Las esperanzas eran escasas, pero no había mucho qué perder, así que el paciente aceptó ser la cobaya de ese nuevo ingenio, que parecía haber salido de una película de ciencia ficción. “Yo no estaba de acuerdo con la implantación, pero hablando con el paciente y con el doctor Alberto Vejarano, jefe de cirugía de la Fundación Shaio en Bogotá, me convencieron de que este sistema era el único posible para salvarle la vida, ya que las drogas eran cada vez menos efectivas”, dice Reynolds. Y no era para menos: por aquel entonces, el marcapasos era mastodóntico, pesaba más de 45 kilogramos, y, además, el paciente debía transportar en una carretilla la batería que alimentaba el aparato por medio de unos electrodos. “Cuando ya teníamos estos dos elementos listos, batería y marcapasos, a alguien se le ocurrió montarlo en un carro utilizado para el transporte de oxígeno en los hospitales. Así quedó conformado nuestro primer marcapasos.” Irónicamente, la noticia de aquel glorioso martes no fue referida por la prensa colombiana; el primer medio que lo publicó fue el Times londinense. Ocho días después, la foto de los electrodos conectados a un corazón dio la vuelta al mundo. Aquel sacerdote, de pronto, se debió sentir un moderno monstruo de Frankenstein. O no tan moderno, porque los problemas técnicos surgían con frecuencia. “Cada 72 horas había que recargar la batería, y en ese tiempo en nuestro medio eran escasos los automóviles con sistema de 12 voltios. Entonces, acudíamos a los dos únicos que existían: un Triumph y un Chevrolet.” A pesar de todo, el invento logró que aquel primer paciente viviera 18 años más. Con el tiempo, sin embargo, los marcapasos han ido reduciendo su tamaño hasta alcanzar un tamaño menor al de 3 monedas unidas una sobre la otra, gracias al transistor y a los avances tecnológicos. Reynolds no sólo está interesado en los corazones humanos, sino también en el de otros animales, sobre todo el de las ballenas. Por esa razón, en 1984, en colaboración con el capitán Francisco Ospina Navia del Acuario El Rodadero en Santa Marta, Colombia, Reynolds obtuvo el registro de los electrocardiogramas de distintos animales marinos. Esta iniciativa permitió más tarde realizar diversas expediciones para investigar y estudiar los corazones de animales terrestres y acuáticos. Dicha investigación servirá para conocer el corazón de los mamíferos y entender mejor el funcionamiento de este extraordinario órgano. Los corazones de las ballenas, por ejemplo, son los más grandes del reino animal. “Usamos los submarinos de la Armada Nacional de Colombia que se hicieron para localizar al enemigo y destruirlo, en este caso para localizar las ballenas y grabar los sonidos de su corazón, que estaban interferidos por su canto y por el sonido del mar, pero con el software que hicieron para los grandes conciertos de rock pudimos filtrar todos esos sonidos y oír el corazón, para convertir el patrón acústico en mecánico y saber exactamente cómo funciona ese corazón.” LA EVOLUCIÓN DEL MARCAPASOS.
  • Marcapasos de reynolds (1958): Pesaba 45 kilos y se transportaba con una carretilla.
- Marcapasos atómico (1970): No prosperó debido a las dudas que generaba su fuente de energía: un par de baterías atómicas.
  • Marcapasos recargable (1980): Su tecnología era la misma de los sistemas de energía eléctrica de las naves espaciales.
  • Marcapasos de baterías de litio (1990): Ofrecieron mayor duración en un espacio más reducido.
  • Marcapasos cosmos (2000): Posee todos los avances de la electrónica moderna. Pesa 25 gramos y tiene 3 cm por su lado más largo y 5 mm de perfil.
SU LEGADO. Habida cuenta de que las enfermedades del corazón son la primera causa de muerte en nuestras sociedades, es evidente que la integración del marcapasos en la vida diaria de los pacientes ha alargado las vidas de más de 50 millones de personas y alargará las vidas de tantas otras que resulta imposible hacer una estimación. Un invento que en la actualidad ya se considera entre los 100 inventos mundiales más importantes de la historia, y el primer marcapasos que se conserva en el Museo de la Academia Nacional de Medicina. Un primer paso necesario que pronto desembocará en el diseño del primer nanomarcapasos, el primero del mundo que están desarrollando Reynolds y un equipo interdisciplinario, un marcapasos tan diminuto que será prácticamente invisible: una cuarta parte de un grano de arroz. Un dispositivo que ofrecerá la posibilidad de que el médico, a través de su celular o de Internet, observe el funcionamiento del corazón del paciente. Un desarrollo tecnológico que Reynolds confía en que, además de salvar muchos corazones, permitirá que Colombia tenga el puesto que merece en el mundo: “Hay científicos colombianos que los conocen en todas partes, menos en Colombia. Tenemos que darles espacio a la ciencia y a la tecnología, es lo único que nos hará competitivos en un mundo que se desarrolla tecnológicamente a grandes velocidades. Fíjese cuántos años duramos exportando el café sin ningún valor agregado. Perdimos muchísimo tiempo. Y así tenemos que pensar en todo. ¿Cuántas posibilidades tenemos en el campo de la agricultura y nuevos productos naturales?

Dr. Hernando De Soto

Dr. Hernando De Soto

Creador de Ideas revolucionarias para la erradicación de la pobreza a nivel global

Biografía

Dice un proverbio chino: “Dame un pez y cenaré esta noche, enséñame a pescar y cenaré siempre.” Algo así es lo que está haciendo Hernando De Soto con todos los pobres del mundo. Cuando la mayoría de países y de personas particulares se limitan a entregar limosnas a los pobres, De Soto les ha enviado un buen equipo de anzuelos y cañas de pescar, y una lección que servirá para erradicar la pobreza del planeta. Hernando De Soto Polar nació en Arequipa, Perú, en 1941. Desde los 7 años, fue a vivir a Suiza con sus padres, donde se educó hasta concluir sus estudios de postgrado en el Instituto Universitario de Altos Estudios Internacionales de Ginebra. Después de una meteórica carrera en el mundo de los negocios en Europa, De Soto regresó a Perú en 1979, encontrándose con un país sumido en la pobreza. Entonces, con suficiente dinero para retirarse y meditar sobre el asunto, decidió dedicar su vida a tiempo completo a responder la siguiente pregunta: ¿Por qué algunos países son ricos y otros pobres? Perú no era un país lleno de vagos, tampoco había carencia de bienes. Entonces, ¿qué fallaba en Perú? ¿Qué fallaba en los países que no lograban salir de su propio agujero negro particular? De Soto no tardó en dar con la clave.

Creador de Ideas revolucionarias para la erradicación de la pobreza a nivel global

Básicamente, lo que hace De Soto es diseñar programas de formación de capital para los pobres de África, Asia, América Latina, el Medio Oriente y los países de la ex Unión Soviética. Esta tarea puede sonar un tanto inconcreta, pero lo cierto es que está recibiendo elogios en todos los países en donde los aplican. En pocas palabras, el enfoque de De Soto se basa en otorgar derechos de propiedad a los pobres. Como sucedía en su Perú natal, muchos ciudadanos de países pobres “tienen casas pero no títulos, cosechas pero no certificados de propiedad, negocios pero no escrituras de constitución”, como escribió en su bestseller mundial El Otro Sendero. Esta situación provoca que los ciudadanos pobres carezcan del registro legal necesario para usar sus bienes como garantía, y así se les niega la posibilidad de obtener préstamos bancarios para ampliar sus negocios o para mejorar sus propiedades. INSTITUTO LIBERTAD Y DEMOCRACIA. Para llevar adelante sus ideas, De Soto fundó en 1980 el Instituto Libertad y Democracia (ILD). A través de este instituto, De Soto insta a los gobiernos de países en vías de desarrollo a simplificar el proceso de concesión de títulos de propiedad. Un instituto que pretende cambiar radicalmente el mundo, y por ello sus instalaciones (tal y como le sucede a menudo al propio De Soto) han sido bombardeadas o acribilladas por grupos terroristas. De Soto, sin embargo, continúa adelante imparable, y solo en Perú fue gestor de aproximadamente 400 propuestas, leyes y reglamentos que permitieron modernizar el sistema económico del país, otorgando títulos de propiedad a más de un millón y medio de familias. “La economía global de mercado es una economía que se desarrolla sobre papel. Usted no compra y vende manzanas, sino que compra y vende un contrato sobre manzanas; primero viene el documento y después las manzanas. Esa documentación es la que le ha dado tanto éxito a la economía de mercado, porque permite reconocer riesgos y recibir valores, usando solo fórmulas escritas.” Pero De Soto no es sólo un teórico de corbata y butaca resguardado confortablemente en la sede de ILD, sino que a menudo se ensucia los zapatos: no es raro verle caminando entre las calles de las aldeas pobres de Perú, Bali, Egipto o Haití, reuniéndose tanto con los dueños de las fábricas y los empresarios como con los propietarios de puestos de comida. SU LEGADO. Hernando De Soto ha revolucionado nuestra comprensión acerca de las causas de la riqueza y de la pobreza. Ahora ya sabemos que la riqueza de un país no depende sólo de los méritos de sus habitantes, sino de la organización estructural del país. También muchos teóricos sospechaban que los derechos de propiedad eran fundamentales para elevar los estándares de vida. Pero De Soto ha sido el primero en abrir un nuevo camino para el cambio, ofreciendo soluciones reales para problemas reales que, con el transcurrir de los años, serán incluidas en las viejas lecciones de economía. Y con más años de por medio, quién sabe tal vez la utopía de transformar la pobreza en riqueza acabe siendo una realidad.  

Dr. Dionisio Soldevila

Dr. Dionisio Soldevila

Descubridor del Tríceps de Soldevila y el Tendón de Soldevila

Biografía

Nació en República Dominicana en 1949, y estudió medicina en la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD). Pero su interés por la investigación se fortaleció cuando realizó un postgrado en Cirugía Cardiovascular en la Academia de Ciencias de Moscú, de la Unión Soviética. Al regresar a Santo Domingo, se dedicó por completo a sus investigaciones a la vez que impartía clases en la UASD. Actualmente, continúa con sus investigaciones científicas y aún no ha abandonado la docencia debido a las trabas que encuentra en su país para el desarrollo de la ciencia: “Este es un país de renta media, aquí cuando haces una investigación científica tienes que tener un alto sentido de la pertinencia de esa investigación”. “Lo menos que piensa la gente es que aquí se pueden hacer descubrimientos en el área de medicina”.  

Descubridor del Tríceps de Soldevila y el Tendón de Soldevila.

¿QUÉ HIZO? Lo que encontró Soldevila es que los supuestos tres músculos independientes que se hallan en nuestros glúteos no son tales, sino un único músculo (lo que reducía el número de músculos del cuerpo de 512 a 509). Para ello practicó disecciones en las nalgas de unos 50 cadáveres. También descubrió que el tendón del extensor común de los dedos de los pies se divide en 5 y no en 4 tendones como se creía hasta la fecha, gracias a la disección de la región de la pierna de 23 cadáveres conservados en formol y fenol. Soldevila no podía creer que nadie antes que él hubiera advertido estos dos errores tan obvios, así que no comunicó sus descubrimientos hasta pasados 10 años, temeroso del impacto que éstos causarían en la comunidad científica: “Todos iban a pensar que yo estaba loco. Y cuando finalmente lo llevé a la Academia de Ciencias en República Dominicana, me dijeron que aquí nadie podría evaluar lo que yo estaba presentando.” De modo que, para que lo tomaran en serio, Soldevila tuvo que presentar sus descubrimientos ante el Instituto de Anatomía de la facultad de medicina de la Universidad René Descartes de París. Esto sucedió en febrero 2006, ya entrado el siglo XXI, cuando era imposible creer que todos los libros de anatomía del mundo estuviesen equivocados.   MÚSCULOS SOLDEVILA. Casi el 40% del peso del hombre corresponde a la musculatura (en las mujeres es el 20%), de manera que los músculos son sumamente importantes para todos nosotros. Soldevila pasará a la historia por sus músculos, aunque no los resultantes de interminables sesiones en el gym, sino los de su ojo escrutador capaz de ver lo que para todos fueron siempre invisibles. Los astrónomos bautizan los cuerpos celestes que descubren con su propio nombre o con alguno que les apetece (por eso existen asteroides como el MrSpock, clara inspiración de Star Trek). También los biólogos llaman a las nuevas especies animales de las formas más caprichosas (por eso existe la Calponia harrisonfordi, en honor al actor Harrison Ford). De manera que no es extraño que se haya decidido llamar Soldevila a los nuevos músculos hallados por el cirujano: el Tríceps Soldevila y el Tendón Soldevila (los estudiantes agradecerán que ambos se llamen igual a la hora de memorizarlos para un examen).   SU LEGADO. El descubrimiento de Soldevila pone de manifiesto que la ciencia siempre está y debe estar en movimiento, y que a pesar de que todos estemos convencidos de que algo es de una manera y no de otra, debemos investigarlo y comprobarlo todas las veces que lo creamos conveniente. Porque la ciencia nunca se esculpe en mármol sino en arcilla, y son las manos de los científicos, con sus mentes siempre inquietas, las que les dan cada día una forma nueva, cada vez más próxima a la verdad. Para ello, sin embargo, son necesarios medios, tal y como reclama Soldevila. A pesar de todo, el tesón de Soldevila es inmune a las dificultades, y en la actualidad ya tiene en marcha 4 nuevos hallazgos que tal vez algún día deban también incorporarse a los libros de anatomía.

Juan Vucetich

Juan Vucetich

Sistema Dactiloscópico

Biografía

Nació hace más de un siglo en Croacia, en 1858, y a los 26 años se mudó a Sudamérica, donde se nacionalizó como argentino. Allí ingresó en el Departamento Central de la Policía de Buenos Aires y se convirtió en la primera persona en tomarse en serio los dibujos en relieve que todos tenemos en las yemas de los dedos.

Creador del primer sistema de identificación de huellas dactilares

¿QUÉ HIZO?

Con las huellas dactilares de 23 procesados, el 1 de septiembre de 1891, Vucetich elaboró las primeras fichas dactilares del mundo. En 1905, la Policía Federal de Argentina adoptó el sistema, que acabó llamándose Sistema Dactiloscópico. La gente, en principio, no aceptó el sistema de Vucetich. Por ejemplo, en la Argentina de 1917 se produjeron protestas públicas contra la obligación de que todo el mundo debía identificarse para formar un archivo de huellas dactilares. Se creía que así se estaban suprimiendo las libertades del ciudadano, suponiéndole un criminal en potencia. Sin embargo, con el tiempo, se convirtió en el sistema más usado en todo el mundo para identificar a las personas, por encima de nombres o fotografías.

Actualmente, el Sistema Automático de Identificación de Huellas Dactilares permite hacer lo que descubrió Vucetich de una forma mucho más veloz y eficaz, como en la típica escena de la serie de televisión CSI: la computadora puede realizar entre 4,000 y 10,000 comparaciones de huellas por segundo. Si no fuera por este sistema informático, la identificación de huellas entonces tardaría unos 15 años sólo para comparar 1 entre un millón, y en CSI se harían viejos antes de resolver su primer caso.

¿CÓMO FUNCIONA?

En 1823, John Evangelist Purkinje, un catedrático de Anatomía de la Universidad de Breslau, publicó una tesis en la que se mencionaba que había 9 tipos de formas de huellas dactilares, pero no hizo ninguna mención a que pudieran usarse para identificar individuos. Fue Sir William Hershel, en 1856, quien empezó a usar las huellas digitales para validar contratos. Su idea era la de que los comerciantes nativos pusieran la huella de su mano derecha detrás del papel del contrato, para evitar que alegaran que la firma no era suya.

Pero la primera persona que estudió las huellas dactilares como algo distintivo de cada individuo fue el antropólogo inglés Francis Galton, que en 1892 publicó sus conclusiones en el libro Huellas Dactilares (un título no muy original, por cierto). En este libro propuso 40 rasgos característicos para la clasificación de huellas dactilares. Aunque no podemos olvidarnos del escritor Mark Twain: en su obra Pudd’nhead Wilson, un asesino se identificaba también por sus huellas digitales. Vucetich leyó el libro de Galton (y quién sabe si también era aficionado a Twain), simplificó el sistema de identificaciones y lo aplicó por primera vez en una identificación policial. El sistema de Vucetich identificaba 101 rasgos principales en el dibujo de una huella dactilar, los cuales podían dividirse en 4 grupos, basados a su vez en 4 rasgos principales: arcos, presillas internas, presillas externas y verticilos.

Si se detiene a mirar sus dedos, le costará creer que en unas líneas tan poco llamativas (incluso los quiromantes no las consideran importantes) puedan existir tantos rasgos que nos distingan de los demás. Pero así es, y gracias a la detección de estas pequeñas diferencias se logró atrapar a Francisca Rojas, una mujer que había dejado huellas de sus dedos ensangrentados tras asesinar a sus dos hijos, en la ciudad de Necochea, provincia de Buenos Aires. La mujer, en un primer momento, había acusado a su vecino de la muerte de sus hijos, pero la huella ensangrentada en el buzón de la puerta la delató, y así, Francisca Rojas fue la primera criminal en ser identificada por sus dedos y no por su cara.

¿QUÉ SON LAS HUELLAS DACTILARES?

Las huellas dactilares no son obra de ningún artista, sino de la casualidad. Las huellas digitales se producen cuando nuestra piel se está formando en el vientre de nuestra madre. Entonces es cuando está siendo continuamente sometida a las presiones intrauterinas, al líquido amniótico, a los movimientos y la posición del feto en el útero, a la nutrición, la presión sanguínea, etc. Como si la piel fuera cemento fresco que se moldea según las influencias externas que reciba.

A partir de entonces, el dibujo resultante será inalterable, siempre el mismo y para siempre, hasta que fallezcamos (o incluso más allá, porque se han encontrado momias humanas que aún conservan las huellas). No importa que tengamos un hermano gemelo malvado que tenga nuestra cara, nuestros ojos, nuestra forma de caminar o nuestra voz. Sus huellas dactilares no se parecerán a las nuestras. En otras palabras, si a alguien se le ocurre clonar a Hitler, el nuevo dictador tendrá, al menos, las huellas digitales diferentes.

Alberto Santos Dumont

Alberto Santos Dumont

El inventor del primer avión autoimpulsado

Biografía

Alberto Santos Dumont nació en Brasil en 1873, y pronto se convirtió en inventor e ingeniero. Desde pequeño, le gustaba tumbarse en el campo para observar las nubes y las aves. Pero como era un gran lector de Julio Verne, no sólo se limitaba a tratar de identificar la figura de un conejo o una oveja en las nubes, sino que soñaba con alcanzarlas algún día con sus propias manos.

Así que empezó a aprender los secretos de la ingeniería simplemente fijándose en el funcionamiento de las máquinas de coser de su madre, como quien desmonta una radio para averiguar cuál es su secreto.

Tras un viaje a París con su padre, en 1891, donde pudo observar por primera vez un motor a gasolina, se le encendió una bombilla en la cabeza. ¿Por qué no unir los engranajes y la transmisión por poleas de las máquinas de coser con un motor de gasolina a fin de acoplarlos a un globo? Hasta entonces, los globos se limitaban a flotar pero no podían pilotarse.

Su padre, consciente del potencial de su hijo, le cedió parte de su fortuna y la emancipación, aconsejándole que empezara a estudiar ingeniería en Francia. El resto de la gente, sin embargo, pensaba que Santos Dumont estaba loco: en aquella época, los globos eran de hidrógeno, altamente explosivos, y no era muy inteligente poner cerca un motor de explosión. A no ser que pretendieras suicidarte.

Pero Santos Dumont consiguió aislar perfectamente el motor del resto del aparato, y París se acostumbró a verle a menudo volar por sus cielos, como un inventor chiflado, adelantado a su tiempo. Un hombre pequeño (152 cm. de estatura y menos de 45 kg. de peso) que, sin embargo, paseaba a diario por encima de las cabezas de sus semejantes.

El inventor del primer avión autoimpulsado

¿QUÉ HIZO?

La primera vez que Dumont tocó las nubes fue con 25 años de edad. Lo hizo a bordo de un globo del constructor de globos Machuron. A partir de entonces, se dedicó exclusivamente a construir sus propios globos. Al primero lo llamó Número 1, para que quedara claro que iba a construir muchas más versiones mejoradas.

El Número 1 tenía forma alargada, como si fuera un cigarrillo volador. Se hinchaba con hidrógeno y era impulsado con un motor de gasolina como el que había visto en su primer viaje a Francia. Era el 20 de septiembre de 1898 (unos días antes ya había intentado volar con él, pero no lo consideró un vuelo de verdad: básicamente, porque a poco de despegar se estrelló contra unos árboles).

Entonces, Dumont decidió participar en una carrera, una de esas carreras como las que aparecen en Los autos locos, pero desarrollada exclusivamente por el cielo. La carrera consistía en ser el más rápido en partir del parque Saint Cloud, rodear la torre Eiffel y regresar al mismo punto de partida. El máximo tiempo permitido para tal hazaña se estipulaba en 30 minutos. El 19 de octubre de 1901, Dumont ganó la carrera con su dirigible Número 6, alcanzando un tiempo de 29 minutos y 30 segundos. Se embolsó así un premio de 100,000 francos patrocinado por el magnate del petróleo Henry Deutsch.

Con el dinero ganado, Dumont continuó fabricando nuevos modelos mejorados de su dirigible. El Número 7, específico para carreras. (El Número 8 nunca existió porque Dumont era supersticioso con ese número). El Número 10, con capacidad para 12 pasajeros. El Número 11, que era bimotor y además tenía alas. El Número 12, que se parecía a un helicóptero. En 1906 construyó el Número 14, que le serviría para realizar sus primeros intentos de vuelo con su primer avión, el 14-bis, que despegaba acoplado al Número 14.

Así, pues, Dumont se convirtió en el primer hombre en despegar a bordo de un avión impulsado por un motor aeronáutico. Volar no voló mucho: apenas 60 metros de distancia a una altura de 2 a 3 metros, no mucho más alto que un jugador de la NBA. Y, además, según los testigos, el aparato hacía un ruido “espantoso”. Un mes después, sin embargo, Dumont ya alcanzó los 220 metros de distancia a una altura de 6 metros. Convirtiéndose así en el padre de la aviación moderna. No parece un vuelo demasiado espectacular, pero imagínese las condiciones del aparato: el 14-bis estaba hecho de pino y bambú, y estaba cubierto de seda japonesa. Su motor, un Antoinette V-8, apenas podía alcanzar los 30 kilómetros por hora.

 

HERMANOS WRIGHT VS. SANTOS DUMONT.

Que suene la campana. En un primer asalto, los hermanos Wright llevarían ventaja, pues son popularmente los más conocidos cuando nos imaginamos los inicios de la aviación. Pero en el segundo asalto, contra todo pronóstico, Santos Dumont resultaría ser el verdadero vencedor por K.O. técnico.

Esto se debe a que los hermanos Wright, en efecto, fueron los primeros en alzar el vuelo (1903). Pero para conseguirlo, requerían de la ayuda de una catapulta, y su aparato en realidad era un planeador a motor y no un avión. Así, pues, no volaban totalmente. Si es que consideramos que volar no consiste en que te lancen en volantas por los aires. Los hermanos Wright no volaron realmente sin ninguna ayuda externa hasta 1909, es decir 3 años después de que Santos Dumont ya hubiera realizado su primer vuelo autoimpulsado delante de muchos testigos y periodistas parisinos.

Lo que sucede es que Santos Dumont era también un pionero del movimiento contra el copyright y jamás registraba sus patentes para que éstas quedaran para el dominio público, a fin de que otras personas pudieran mejorar sus inventos con total libertad. Así, pues, vencedor indiscutible: Santos Dumont, por ser el primero y también por ser el más honesto y humilde.

 

CURIOSIDADES.

Gracias a ese niño aficionado a las novelas de Julio Verne que soñaba con surcar el cielo, la aeronáutica se desarrolló tal y como lo ha hecho, y el hombre ya no sólo ha podido volar hasta los confines del mundo, sino que en sólo 70 años tuvo la oportunidad de viajar hasta la Luna. No en vano, la Unión Astronómica Internacional ha rendido homenaje a Dumont al bautizar uno de los cráteres lunares con su nombre. ¿Alguna vez lo hubiera imaginado aquel lector de De la Tierra a la Luna?

Santos Dumont escribió en una ocasión, a propósito de la conquista del cielo, que lugares como Inglaterra ya dejarían de ser islas: “Esta transformación de la geografía es una victoria de la navegación aérea sobre la navegación marítima. Un día (…) el avión atravesará el Atlántico.” De hecho, Santos Dumont creía que algún día los aviones serían como automóviles aéreos y que cada persona los usaría individualmente, como en la serie The Jetsons o en la película Back to the Future II. Pero los inventos pueden usarse también para el mal, como pronto descubriría.

Dumont era pacifista. Así que no le sentó nada bien que durante la Primera Guerra Mundial su invento se usara para la destrucción. Por esa razón, en 1926 apeló ante la Sociedad de Naciones para evitar el uso bélico de los aviones.

Enfermo de esclerosis múltiple y deprimido por la destrucción que estaba causando su invento más importante, Santos Dumont se refugió en la ciudad brasileña de Petrópolis, donde construyó una casa llamada La Encantada. La casa parecía provenir del futuro, o parecía en efecto que estaba “encantada”, pues estaba equipada con toda clase de inventos que él había proyectado: por ejemplo una ducha de agua caliente que funcionaba a alcohol. Actualmente, La Encantada es un museo.

 

EL RELOJ DE PULSERA.

Casualmente, Santos Dumont fue también quien dio la idea de que se fabricara el primer reloj de pulsera de la historia. Cuando Santos Dumont participó en la carrera alrededor de la Torre Eiffel con su Número 6, acudió a recibir el veredicto del jurado en una cena oficial que se celebraba en el exclusivo restaurante Maxim´s. Entre el público, lleno de famosos, estaba Louis Cartier, famoso joyero. Cartier invitó al aviador a su mesa y entre ellos se desarrolló la siguiente conversación:

—¿Por qué está tan sorprendido de su victoria? —preguntó Cartier.

—Pues… porque hasta hace unos minutos no he descubierto que había ganado la carrera.

—¿No lo sabía? — Inquirió el francés, incrédulo— ¿Cómo es posible? ¡Si usted fue el protagonista! ¿Acaso no llevaba usted un reloj que le indicara el tiempo que había hecho?

—Sí —respondió el aviador, sacando un fino reloj de bolsillo— pero no pude consultarlo durante todo el viaje porque el manejo del dirigible no permite quitar las manos de los controles ni un solo instante.

A Louis Cartier se le ocurrió entonces una gran idea.

—No se preocupe usted. Yo le resolveré el problema para su próximo vuelo.

Al poco tiempo, se presentó ante Dumont para obsequiarle un pequeño reloj cuadrado y plano, de oro, que se sujetaba a la muñeca mediante una elegante correa de cuero y una hebilla.

Hoy en día, el reloj Cartier Santos continúa fabricándose con la misma tecnología y la misma calidad que Cartier empleó para obsequiar al primer aviador de la historia el primer reloj de pulsera de la historia.

Dr. Mario Molina

Dr. Mario Molina

Descubrimiento del agujero en la capa de ozono y el peligro de los clorofluorocarbonos (CFC)

Biografía

Mario José Molina Henríquez nació en Veracruz, México, en 1942. Desde muy temprano se sintió seducido por la investigación científica al contemplar por primera vez un protozoo a través de su microscopio de juguete. Más adelante, fascinado por la química, en vez de jugar a soldados o armar rompecabezas, el joven Molina transformó el baño de su casa en un improvisado laboratorio. Sin duda, era un muchacho singular, si tenemos en cuenta que la cultura latinoamericana no acostumbra a favorecer las ciencias. En su vida profesional, además de su actividad docente, el Dr. Mario Molina ha destacado por sus investigaciones sobre el problema del medio ambiente. En 1995 recibió el Premio Nóbel de Química. La noticia le llegó a través de una llamada telefónica, y, en un primer momento, Molina creyó que le estaban gastando una broma pesada. Pero el 10 de diciembre se esfumó toda sospecha de broma, cuando recibió el premio de manos del Rey de Suecia, a lo que siguió un banquete con mil invitados.

El descubridor del agujero en la capa de ozono

¿CUÁL FUE SU INNOVACIÓN? Descubrir el agujero en la capa de ozono y el peligro de los clorofluorocarbonos (CFC). Molina fue uno de los primeros científicos en dar la voz de alerta acerca del peligro que representan para la capa de ozono los clorofluorocarbonos (CFC) empleados en aerosoles, tanto industriales como domésticos. Así, pues, depositario de una gran responsabilidad, se vio en la obligación de divulgar lo antes posible sus descubrimientos en esta materia, y el 28 de junio de 1974 publicó los resultados de sus investigaciones en la revista Nature. Ahora, todos podemos imaginar el efecto que produce una lupa que amplifica la luz del sol sobre una pequeña hormiga, para entender la amenaza a la que nos enfrentamos: las indefensas hormigas somos nosotros, y el agujero en la capa de ozono es la enorme lupa que pretende achicharrarnos. El clorofluorocarbono. Parece una palabra muy complicada que, sin embargo, designa algo muy cotidiano. Es un gas que se emplea para fabricar toda clase de productos, como los envases que usan los restaurantes para empacar comidas para llevar. También se usa como gas impulsor para los productos envasados en forma de aerosol, como la laca para el pelo o el desodorante. Igualmente, se utiliza en los acondicionadores de aire y en los frigoríficos, así como en disolventes para limpiar equipos electrónicos. Este gas es tan estable que, una vez liberado, es arrastrado lentamente hacia la atmósfera. Hasta aquí, el gas no es peligroso. Sin embargo, cuando es bombardeado por los rayos ultravioleta del sol se descompone y libera cloro, que es el componente realmente venenoso y el responsable de la destrucción de las moléculas de ozono. El cloro liberado va saltando de unas a otras como si fuera un serial killer atmosférico. Y es que una simple molécula de cloro puede viajar durante un siglo por la atmósfera, eliminando una a una hasta 100,000 moléculas de ozono.  

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE LA CAPA DE OZONO?

Según el doctor Molina, el cambio climático es el mayor problema al que se enfrenta la humanidad. Aunque también es optimista al respecto y cree que poseemos las tecnologías suficientes para afrontar la amenaza antes de que el fenómeno se vuelva irreversible. Un primer paso sería reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2), fomentar las energías renovables y desarrollar biocombustibles, como el etanol. El segundo paso, a más largo plazo, sería el uso de una energía nuclear más segura y eficaz.

Si la capa de ozono desapareciera de nuestro planeta, realmente ¿qué ocurriría con la humanidad? Por lo pronto, aumentaría la frecuencia y la severidad de enfermedades como el sarampión, el herpes, la lepra, la malaria, la varicela y, por supuesto, el cáncer de piel. Los potentes rayos ultravioleta causarían daños en los ojos de mucha gente, como casos de cataratas que derivarían en ceguera. Aumentarían las temperaturas y subiría el nivel del mar al derretirse los glaciares. Además, el cambio climático tendría como efecto secundario la creación de potentes huracanes, ciclones, tifones e intensas olas de frío.

Guillermo González Camarena

Guillermo González Camarena

Inventor de la televisión a color

Biografía

Guillermo González Camarena nació en Guadalajara, México, en 1917. De pequeño ya le encantaba fabricar juguetes que se movieran con electricidad, que ideaba en su lugar de trabajo: un laboratorio en el sótano de su casa. Con solo 9 años de edad inventó una alarma sísmica, que consistía en que cuando empezaba a temblar la tierra sonaba una chicharra y se prendían algunas luces. Con 12 años ya había construido su primer transmisor de aficionado. Así que no resulta nada extraño que finalmente cursara electrónica en el Instituto Nacional Politécnico. Con solo 17 años, cuando los chicos de su edad se interesaban por las chicas, él ya había fabricado su propio equipo de televisión utilizando piezas sueltas de radio. Por sus primeros experimentos con la televisión, muchos amigos y familiares consideraban que estaba loco, pues para ellos sonaba a ciencia ficción; además, él acostumbraba a construir sus equipos con materiales de desechos, con lo cual se acentuaba aún más la sensación de que estaban frente a uno de esos vagabundos que trajinan con cosas del vertedero. Resulta irónico que González Camarena fuera quien trajera el color a la televisión, pues su aspecto físico lo unía irremediablemente al medio cinematográfico: en algunas fotografías su parecido con el Orson Wells de Ciudadano Kane (con un bigote fino) es notable. Además, como hombre polifacético que era, también era astrónomo aficionado (fabricó también su propio telescopio), un gran conocedor de la historia de su país y, sorpresa, un gran amante del folclore. Esto lo llevó a componer incluso famosas canciones como Río Colorado, cuyo éxito le permitió vivir holgadamente de las regalías y así continuar desarrollando inventos (resulta divertido conjeturar que quizá la televisión a color no hubiera llegado a México si González Camarena no hubiera sido tan buen compositor de canciones). Finalmente, falleció trabajando. El 18 de abril de 1965, cuando regresaba de inspeccionar el transmisor repetidor del Canal 5 en el cerro de Las Lajas, Veracruz, para extender la señal de la red de televisión generada en la Ciudad de México hacia la región oriental del país, sufrió un accidente automovilístico. Tanto la noticia de su muerte como su entierro y los homenajes al inventor se emitieron por la televisión (a todo color); el día de su muerte, en señal de duelo, se detuvieron todas las transmisiones de televisión.

Inventor de la televisión a color

Pero en blanco y negro, aunque tiene su encanto, nunca podrá tener la fuerza del color. La televisión a color provocó por primera vez que lo visto en la pantalla apenas se diferenciara de lo visto a través de una ventana. Y este adelanto tecnológico se lo debemos a González Camarena. Lo hizo en 1940 y se llamó Sistema Tricromático Secuencial de Campos, convirtiendo a México en el primer país del mundo en disfrutar de la televisión a color. González Camarena sólo tenía 23 años y le fue otorgada la patente de dicho sistema con el número 40235. Sin embargo, este sistema estaba basado en el blanco y negro de la época y no existía un estándar internacional, así que el precio de estos aparatos resultaba inasequible para muchos. Consciente de que la televisión debía ser disfrutada por el público general, crea en 1963 su Sistema Bicolor Simplificado, que como su propio nombre indica, era más simple y asequible. González Camarena llevó a cabo muchos otros inventos relacionados con el medio televisivo y la radiodifusión. Por ejemplo, elevando hacia la estratosfera sus equipos de radio mediante globos meteorológicos, podía estudiar desde tan arriba hasta dónde llegaban las imágenes transmitidas por él. González Camarena incluso rozó el campo de la medicina: se empleaba su televisión a color como medio de enseñanza de la carrera.   SU LEGADO. Tras la inesperada muerte de González Camarena, México se vio en la tesitura de decidir qué sistema de color usaría para sus futuras transmisiones televisivas. Como si fuera una competición olímpica de colores, pues varios países habían desarrollado sus propios sistemas de color (aunque todos basados en sus principios): el SECAM francés, el NTSC estadounidense, el PAL europeo y, por supuesto, el Sistema Bicolor de González Camarena. Finalmente, aunque tardaron en ponerse de acuerdo, México optó por implementar el NTSC, que se usa hasta la fecha en América y parte de Asia. A pesar de que Gonzáles Camarena había sido el primero en pintar de colores nuestras pantallas de televisión, se creyó que había pocas posibilidades de que alguien continuara con su legado. Si no hubiera sido así, tal vez hoy en día muchos lugares del mundo estarían usando el sistema mexicano de color. Algo que, sin duda, hubiera complacido a González Camarena, cuyo patriotismo era bien conocido (y también su rechazo a una importante inversión económica para su investigación, simplemente porque procedía de Estados Unidos). Como justa compensación para uno de los inventos de mayor repercusión mundial que finalmente no fue implementado, queda para la historia que el color de González Camarena fue usado para el espacio exterior. Durante la misión del Voyager I en 1979 para fotografiar el planeta Júpiter, la NASA optó por el Sistema Bicolor, que era más simple en cuanto electrónica que el NTSC, para una misión a tan larga distancia. Los primeros colores de Júpiter en plenitud, pues, también se los debemos a González Camarena; un Júpiter que él nunca pudo vislumbrar a través del telescopio casero que se había fabricado en el sótano de su casa.   CURIOSIDADES. La primera transmisión a color a través del Canal 5, en 1963, se llevó a cabo con la serie Paraíso infantil, un programa para niños, pues Camarena era defensor de que las tardes debían servir principalmente a los niños. Por ello, y como único pago por sus servicios, solicitó la creación del Canal 5, específico para niños. El nombre oficial del canal es XHGC (las últimas letras son González Camarena).

A pesar de su reputación actual de “caja tonta”, González Camarena contemplaba la televisión como un eficaz sistema para alfabetizar y educar a la gente. Por ello, proyectó lo que más adelante se conocería como el Sistema de Educación de Telesecundaria.

Arq. Jaime Lerner

Arq. Jaime Lerner

Sistema de transporte urbano

Biografía

Jaime Lerner, descendiente de inmigrantes polacos, nació en Curitiba, Brasil, el 17 de diciembre de 1937. En el 1964 se graduó de arquitecto y planeamiento urbano en la Escuela de Arquitectura de la Universidad Federal de Paraná. Apenas un año más tarde fue responsable de la creación y estructuración del Instituto de Investigación y Planificación Urbana de Curitiba (IPPUC). Fue presidente del IPPUC en el 1968 y 1969, y participó en el desarrollo del plan maestro de Curitiba. En tres ocasiones desempeñó el cargo de alcalde de Curitiba (1971-1975; 1979-1983 y 1989-1992). Para el tercer período, Lerner anunció su candidatura tan pocos días antes de las elecciones que no tuvo tiempo para hacer campaña; aún así resultó ganador. Fue también gobernador del Estado de Paraná en dos ocasiones (1995-98 y 1999-02). Consultor de las Naciones Unidas en el 1975 para asuntos urbanos. La ONU le otorgó el Premio Máximo de Medio Ambiente en el 1990 y UNICEF le condecoró en 1996 por sus programas “Da Rua para a Escola” (De la calle a la escuela), “Protegendo a Vida” (Protegiendo la Vida) y “Universidade do Professor” (Universidad del Profesor”). Ha recibido numerosos otros premios de instituciones internacionales. Su obra tiene que ver con el desarrollo sostenible urbano, y la misma le ha llevado a colaborar en los planes de desarrollo urbano de ciudades tales como Río de Janeiro, Sao Paulo, Recife, Salvador, Niterói, Natal, Aracaju y otras más.   ¿QUÉ HIZO? Lerner creó un innovador y revolucionario sistema de transporte urbano. En este sistema se asignaron calles principales exclusivamente para los autobuses, se diseñaron terminales especiales para estos y se adquirieron autobuses compuestos de 3 vagones, con puertas grandes que se abren en correspondencia con las puertas corredizas de las terminales. Dicho sistema pone énfasis en enlazar los barrios más pobres de la ciudad. Para reducir costos y tiempo el pasajero que vivía lejos que tenía que pagar, por ejemplo, un boleto de autobús hasta el centro y otro boleto de allí al barrio donde trabaja, ahora los pasajeros abonan un valor inferior a los 2 boletos que tenía que pagar antes, siempre y cuando usen ese sistema integrado. Esto ha ahorrado el tiempo de recorrido de los autobuses de Curitiba que son mucho más rápidos y transportan mayor cantidad de pasajeros. El sistema ha sido replicado con algunas variantes en ciudades como Bogotá, Santiago y Ciudad México. El sistema de transporte de Curitiba transporta más pasajeros por hora que el sistema de transporte público de Nueva York. Por otro lado, el sistema incluye 160 kilómetros de carriles para bicicletas. Según Lerner, empezar el cambio de la ciudad con el transporte es vital, porque un sistema de transporte público eficiente modifica rápidamente la actitud ciudadana. Lerner también plantea la necesidad de abordar los temas de la miseria, el medio ambiente y la seguridad de la ciudad. Un programa implantado por él para luchar contra la miseria involucra el cuidado ambiental y la sostenibilidad. Estableció servicios de distribución de alimentos gratis. También asignó pequeños lotes de tierra para huertos y viviendas que se construyen con materiales de construcción aportados con financiamiento municipal a largo plazo. A cada casa nueva construida se le regala un árbol frutal y uno ornamental. También se ofrece asesoramiento sobre la construcción de las casas. Se estableció un recorrido de furgones por la ciudad que intercambia 2 kilos de basura separada de acuerdo a lo reciclable por un bono que permite adquirir un kilo de comida, cuadernos, libros o billetes para transporte. Esto ha resultado en que un 96% de la basura de la ciudad es reciclada y, a su vez, ha mejorado la salud de la población.

Otra iniciativa fue construir numerosos parques que han arborizado la ciudad.

CURITIBA – Un bello ejemplo a imitar.

Una ciudad de más de dos millones de habitantes, considerada la ciudad más verde del mundo. Un verdadero paraíso con un porcentaje de alfabetización de 96% y estudios superiores de 83%.   SU LEGADO. Ha demostrado que no se necesitan grandes recursos para lograr una ciudad ecológicamente sostenible, segura, y con medios de transporte ágiles y confiables. Solo hay que proponérselo. Afirma que la sostenibilidad la complican demasiado. Es sencillo, solo hay que calcular lo que se ahorra y lo que se desperdicia. Si el desperdicio es cero, la sostenibilidad es infinita. Se debe ahorrar cada vez más y aprovechar todo al máximo. Sus consejos son: “utilizar menos el automóvil, dividir la basura para su reciclaje y vivir cerca del trabajo”. Ha publicado dos obras: Acupuntura Urbana (Editora Record, Río de Janeiro, 2003) que compila ensayos sobre intervenciones urbanas en pequeña escala. O vizinho, parente de rua (Editora Record, Rio de Janeiro, 2005) para niños y jóvenes, con el fin de hacerles conscientes del funcionamiento de una ciudad.   PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS.
  • Premio Mundial de Tecnología para el Transporte.
Premio Sir Robert Mathew por mejorar la calidad de los asentamientos humanos, otorgado por la Unión Internacional de Arquitectos.
  • Premio ambiental “Volvo”.
  MÁS INFORMACIÓN:

www.jaimelerner.com